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穿“毛衣”的大块头——华丽羽王龙


图片来源:nationalgeographic.com

图片来源:deviantart.com

    华丽羽王龙(Yutyrannus huali)是一种大型暴龙超科恐龙。产自辽西北票地区早白垩世的义县组地层。已知的三件标本中最大的个体长约9米,体重1413.6公斤,与热河生物群中的另一种大型暴龙类——喀左中国暴龙的体型相近。这些标本代表了三个不同的个体发育阶段,骨组织学研究显示最大个体的死亡年龄为11岁,而最小个体在死亡时则只有5岁。继第一种长羽毛的暴龙类——奇异帝龙之后,华丽羽王龙的发现再次为“原始羽毛可能存在于所有暴龙类中”这一观点提供了佐证,而且其也是目前已知最大的具羽毛的非鸟兽脚类恐龙。最初的研究显示华丽羽王龙要比奇异帝龙来得进步,但最新的研究则将华丽羽王龙归入原角鼻龙科,并认为其是比奇异帝龙更加原始的暴龙类。

    华丽羽王龙身上具分支的羽毛在其它一些虚骨龙类中也有报道,但与大型的进步暴龙类,如霸王龙等皮肤上的鳞片不同,其代表了一种原始的羽毛类型。这种结构与鸟类身上的绒羽类似,所不同的是缺少了中央的羽轴。但这种原始的丝状羽毛主要是用来保暖而并不是用来飞行的。一些学者认为大型进步暴龙类身体的不同部位分别覆盖着鳞片或羽毛,并推测幼龙的体表可能长满羽毛,但随着发育成熟部分羽毛会逐渐脱落,而这一变化则与成年的进步暴龙类较大的体型有关。羽王龙的发现改变了学界对于羽毛只出现在小型恐龙身上的认识,这说明至少在兽脚类中羽毛的分布可能相当广泛。这一发现也进一步证实了早期羽毛演化的复杂性。

文字提供:李峰

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